中西合壁的堡壘

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開平碉樓與村落以碉樓及相關村落聞名於世,位於廣東省江門市開平市的鄉村,現存碉樓有1千8百多幢。

開平碉樓與村落於2007年在世界遺產委員會會議上,被聯合國教科文組織評定為世界文化遺產之一。

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在江門的開平市和恩平市兩地,可以看到分散的各式雕樓,這是從前匪患倡狂時,

一些比較富裕的人家修建的防匪住宅,其外形很像碉堡、也具有部分碉堡功能,所以稱碉樓。

這些碉樓的主人大都是當地到南洋謀生返鄉的華僑,遊客從中可追尋當年江門五邑華僑特有的一段的生活場景。

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開平碉樓始建於清初,大量興建在20世紀二三十年代。尚存1千4百多座,

或兩三為伴倚在村莊旁邊,或四五成群散落在田野上。

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這些千姿百態、富歐陸風情的碉樓是舊時廣東華僑為防禦盜匪、海外僑胞籌資回鄉興建的。

開平碉樓的興起,與當時開平的地理環境、社會治安狀況及開平是華僑之鄉、建築之鄉密切相關。

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開平地勢低窪,河網密佈,常有洪澇之憂。加上其所轄之境,

原為新會、臺山、恩平、新興四縣邊遠交界之地,向來有“四不管”之稱,

社會秩序較為混亂。因此,明朝後期就有鄉民建築碉樓,作為防澇防匪之用。

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1840年鴉片戰爭以後,民不聊生,同時開平又爆發了大規模的土客械鬥,曠日持久,人人自危。

此時,恰遇西方國家在中國沿海地區招募華工去開發金礦和建築鐵路,大批開平人為了生計背井離鄉遠赴外洋。

於是,開平逐步成為一個僑鄉,發展已擁有海外華僑同胞約75萬人,遍佈世界67個國家和地區。

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中國人強烈的“衣錦還鄉”、“落葉歸根”情結,使他們掙到錢後,

首先想到的就是匯錢回家或親自回國操辦“三件事”:買地、建房、娶老婆。

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於是在20世紀二三十年代形成了僑房建設的高峰期。但是當時的中國社會兵荒馬亂,盜賊猖獗。

由於開平僑眷、歸僑生活比較富裕,土匪便集中在開平一帶作案。

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民間流傳著“一個腳印三個賊”的說法。據在這種險惡的社會環境下,防衛功能顯著的碉樓應運而生。

而開平作為建築之鄉,20世紀初期就擁有一批較早掌握西方建築工藝和建築構件的工匠,客觀上為碉樓建設提供了技術基礎。

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此外還有洪水氾濫。於是海外華僑和故里的鄉民聯合起來,以數家或以村為單位,集資建造公用碉樓,

較為富裕的華僑、歸僑則獨自興建碉樓,作為防澇和防盜之需。而在建造的過程中,

也有意識或無意識的仿造了國外的各種建築風格。

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碉樓建造高峰期全市多達3千多幢,後由於諸多原因大量廢棄,

現存1千4百多幢,分佈不同城市和鄉鎮。

其中分佈比較廣泛的是水口、月山、沙岡、塘口、蜆崗、百合等鎮。

今天遺下的開平碉樓,可算是中國人歷史的見証。

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鍾小田
(www.cktalbum.net)

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