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【編輯觀點】Firmware 更新之不能和不為

文:Stephen

攝影產品舊了,大多數人聯想的對應方法是推出後繼機了事。不過,後繼產品何時更新和怎樣更新,往往是一個很大的學問,亦都涉及產品週期和成本的問題。當然,作為用家就最怕廠方將原本可以 Firmware 更新方式提升舊機功能而草草推出的「新機」。

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相機鏡頭的硬件規格無可否則對器材體驗有著舉足輕重的作用,但是 Firmware 系統軟件往往就能夠令器材表現錦上添花,好像小至修改功能選單的錯字、提升對往後新品的兼容性,以至是提升機能等,屬軟件的 Firmware 都可以一手包辦。像大家的智能手機,即使閣下並不是每年需要「追新款」來迎接硬體更新,負責任的廠商都會盡可能在其產品週期內提供保安更新,以至是加入新功能來提升使用體驗和用盡手機處理器的效能。可是,換轉在攝影市場,Firmware 更新有時變得彌足珍貴,因為沒有多少廠商像 Sony 或 Olympus 般動輒在兩三年的產品週期內隨時推出多個有意義,兼可以強化器材性能的更新,其他品牌很多時只會透過 Firmware 為現有產品「除蟲(Debug)了事」。幸好,現時多個廠商紛紛爭奪全片幅無反相機市場,幾乎絕大部分的持份者都樂意為相關產品提供新 Firmware 來強化操控和對焦演算法的能力。

未知是否 APS-C 片幅無反市場相對平淡,近期有外國網友表示對 Canon 最新發表的 EOS M50 Mark II 有點失望,皆因新機的硬件規格(感光元件、影像處理器和連拍緩衝等)與上代 EOS M50 沒有分別,而 EOS M50 Mark II 所提及的新功能,其實都是可以透過為 EOS M50 推出新 Firmware 就可以延續生命。有網友更指,明白 Canon 更新 EOS M50 純粹是例行的「推陳出新」,不過既然 EOS M50 Mark II 的新功能屬 Firmware 更新的份內事,為何不考慮讓現有 EOS M50 的用家作付費更新呢?這樣既不太影響 EOS M50 Mark II 的銷情(按:相信 EOS M50 Mark II 與 EOS M50 差異太少,應該不會有人由第一代升級吧),亦可以照顧原有 EOS M50 用家的感受,而且這樣改寫 Firmware 所費亦不多,除非像 Sony 無反般改用新 Menu 系統涉及新處理器能力就是後話。

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