極光 2024 年踏入活躍期,除了更絢麗還有一個特點

文:Alex

最近大家看國際新聞,有否察覺到有些過去甚少見到極光的地方,最近卻突然有極光出現?旅遊攝影師及作家 David Williams 解釋說,這個現象與太陽極大期(Solar maximum)有關。本來專家預測下一個太陽高峰期將在 2025 年 7 月出現,但後來又將這項預測修正為 2024 年初至年中。


▲拍攝地點距離 David Williams 的住所約 15 分鐘車程。當時鏡頭視角朝南。(photo by David Williams)

太陽的活躍周期大約持續 11 年,而當中出現數量最多的太陽黑子的時段,就是太陽極大期。太陽黑子數目越多,意味著太陽越活躍 ,並造成更多的太陽耀斑(Solar flare)和太陽風(Solar wind),而後者則直接影響地球上極光出現的機會。


▲ 2019 年 12 月 10 日與 2023 年 12 月 10 日期間的太陽耀斑和日光層活躍區對比圖 (photo by David Williams)

簡單來說,帶有高能量電荷的太陽風吹到地球時,會與高層大氣中的氣體粒子發生碰撞,在一連串的化學反應過程中會釋放能量,這些能量最終會轉化成極光。視乎氣體種類而定,不同氣體在釋放能量時,會發出特定波長(顏色)的極光。最常見的極光顏色是海藍色和綠色。也許最近踏入太陽最大期,極光出現了一些令人難以置信的顏色。


▲極光的顏色通常是海藍色和綠色。(photo by David Williams)

例如文首的紅色極光照片,是 David Williams 在居住的挪威羅浮敦島(約北緯 68º)拍攝的。當時鏡頭視角朝南,地平線上的極光其實在大概(緯度)10º 以外的地方,即奧斯陸、斯德哥爾摩、設得蘭群島的上空。如果再加上 10º 的距離,意味著歐洲阿爾卑斯山北部可能都看到極光!


▲(photo by David Williams)

Williams 經常被問到在何時何地能看到北極光,他的答案很簡單:最好的時間莫過於現在;最佳地點在極光橢圓區(Auroral Oval)。Williams 在挪威斯沃爾瓦爾(Svolvær)居住,聲稱幾乎每天晚上都看到北極光。他反而形容賞極光其實是「躲避雲層之旅」。這方面他建議大家向當地導遊尋求意見,畢竟他們應該是最熟悉當地天氣和環境的人。


▲(photo by David Williams)

以下是他認為擁有出色當地嚮導的最佳極光觀賞地點(排名不分先後):

來源:DIY Photography

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