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【編輯觀點】Apple Silicon 計劃分析:或令 MacBook 支援兩大功能

文:Tony

今年 WWCD 的重點,主要落左 Apple Silicon 計劃,將以往 Mac 機由 X86 架構轉換為 ARM,架構上與 iPhone 及 iPad 相同。在網上發佈會中,已示範了用 A12Z SoC 的 Mac mini,運行 iOS 的應用。由於 iPad Pro 的強大已經威脅到如 MacBook Air 等文書電腦的地位,出現 Apple Silicon 計劃,無疑在定位上會變得更為含糊。究竟 Apple Silicon 計劃會不會令 MacBook 的設計上出現變化?在此想分享一下個人想法。

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iPad Pro 4 代只差 Mac OS 就變成健全的文書筆電
iPad Pro 4 絕對是 iPad 類產品的分水嶺,與 Apple Silicon 示範機應用相同 A12Z SoC 的 iPad Pro 4,既能用 Apple Pencil,亦支援精妙鍵盤,已可成為文書筆電的替代品,如官方將最新的 Mac OS Big Sur 灌入,已經是一部流動性相當出色的文書筆電。

為賣配件,MacBook 或支援 Apple Pencil
配件獲利百分比,可能比出售硬件還要高,現在 Mac OS 已改用 ARM 架構,理論上 MacBook 只需換上觸控屏幕,要對應 Apple Pencil 其實難度不大。個人可以預期,為了 Apple Pencil 的銷情更暢旺,今後推出的 MacBook,加入觸控屏幕及支援 Appel Pencil 的機會很高。


▲今後推出的 MacBook,加入觸控屏幕及支援 Appel Pencil 的機會很高

GPU 反而成為現時 Apple Silicon 計劃的缺點
現存的 ARM 架構 A12Z CPU,已可以流暢地進行 PhotoShop 修圖、Microsoft Office 處理文件或用 Final Cut Pro 剪接 4K 影片。不過對於需要極致效能,如要處理 8K 影片,混合工作或作 3D 動畫繪畫的專業人士來說,硬件規格未必滿足這類用家的要求。由於現時市場上最硬級效能的 CPU 及 GPU 都是運行 X86 架構,故此個人認為 Apple 打算用兩年慢慢從 Intel CPU 切換至 Apple Silicon SoC,主要是針對專業用家市場而設。一方面要拉攏廠商為 Apple 推出 ARM 架構的頂級 GPU,令硬件上要追上甚至超越 X86 架構的 GPU,另一方面軟件上的完美支援亦要配合,要不然出現「支援門」的問題,會令 Mac 機多年建立的穩定形象毀於一旦。

今後的 Mac OS 支援亦值得留意
由 X86 架構轉移至 ARM 架構,除了硬件方面,作業系統亦要作出配合。剛剛在 WWCD 公佈新版 Mac OS Big Sur,可以是用時支援 X86 及 ARM 架構,亦可能是官方分別推出 X86 或 ARM 架構版本。今後 Mac OS 系統的舊機支援的問題,亦值得大家留意。由於官方早前已宣佈打算用兩年慢慢從 Intel CPU (X86) 切換至 Apple Silicon SoC (ARM),這兩年大家可以不用擔心,可以繼續正常使用。對於兩年後 Mac OS 的發展,個人認為 Mac OS 存在太多專業用家, 兩年後「一刀切」的方式,並不會是 Apple 待客之道,Apple 對 X86 架構的 Mac OS 支援可以再戰多「十年八載」,是可預期看到的事。

總結:Windows 會不會跟風又是一個大題目
對用家而言,Mac 用 X86 架構還是 ARM 架構,其實不太關心,只關心速度有多高,用到與用不到的問題。他們更關心,產品定價會否因開發 CPU 成本提升而上漲的情況。不過現在 Mac OS 已經轉用 ARM 架構,軟件的對應絕對要重新起步,存在更多歷史問題的 Windows 系統,會不會跟風轉用同時支援 ARM 架構,又或者是另一個值得討論的大題目了。

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