高.加.索(Caucasus) - 序

這趟旅程的確令我畢生難忘。看著這裏舉世聞名的山脈景色,加上濃厚歷史文化背景,既熱情又可愛的人們,我很難不愛上這個地方。

還記得每次我告訴身邊的朋友,甚至買旅遊書時提及我要去高加索時,聽到回應的都只是「即係邊度?」,甚至係「咩黎?」,又或者會大聲的說「美國嗎?」。我決定要小小的介紹一下這個地區。

高加索地區是歐洲著名的旅遊地區,位於裏海(Caspian Sea)及黑海(Black Sea)之間,南方接壤伊朗及土耳其。北高加索為俄羅斯領土,分為9個地區。南高加索地區為阿塞拜疆(Azerbaijan),格魯吉亞(Georgia)及亞美尼亞(Armenia)。

高加索地區中間的山脈的高點為厄爾布魯士山(Mt. Elbrus/5642m),於俄羅斯卡巴爾達-巴爾卡爾共和國 (Kabardino-Balkarskaya Respublika),而該一連串的山脈就成為該地區的滑雪勝地及遠足熱點。包括格魯吉亞的卡茲巴克(Kazbegi),梅斯蒂亞(Mestia)及烏樹故里(Usuguli)。

這裏的國家關係有點複雜,多年來因為領土爭議飽受戰火摧殘。由第一次世界大戰的亞美尼亞種族滅絕,到蘇聯的鐵幕時代,直至最近阿塞拜疆與亞美尼亞就納拉戈諾- 卡拉巴克(Nagorno-Karabakh) [現稱阿爾札赫共和國(Republic of Artsakh)]兩年前的戰爭,格魯吉亞與俄羅斯仍就南奧塞梯共和國(South-Ossetia)的領土爭議。不過對旅遊人士來說,只要不踏足屬於戰區的地方,當地旅行相當安全。﹝雖然我到最後仍到了也沒有事‥﹞

與東南亞各國擁有相似宗教背景不同,在這個各有不同宗教兼歷史悠久的地區,由伊斯蘭主導的阿塞拜疆,到亞美尼亞及格魯吉亞的修道院林立,可能只是幾小時的車程。

高加索地區就是這樣,可能他的公共交通配套較差,他們的飲食習慣可能令中國人很不容易習慣,他們的節奏可能令你等待時感到氣憤,但他們的熱情,友善,已令我融化了。

高加索遊記,正式開始。

“Traveling – it leaves you speechless, then turns you into a storyteller.” – Ibn Battuta

P.S. 趣趣地放兩三張風景相過你睇下

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攝於阿塞拜疆 - 庫巴(Quba)

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攝於阿塞拜疆 - 庫巴(Quba)

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攝於格魯吉亞 - 古多里 (Gudauri)

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攝於亞美尼亞 - 霍爾維拉普 (Khor Virap) 修道院

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 攝於 阿美尼亞 - 格加爾德 (Geghard) 修道院