緬甸 – (Myanmar(Burma)) – 谷特高架橋 (Gokteik Verdict) – 空中漫步

 

 

記得仰光旅館的老闆說過,要認真玩遍緬甸需要一個月,除了古城,湖泊外,緬甸中北部的山區地帶,都是歐美人士的旅遊熱點。本想到中部小鎮昔卜(Hsipaw),可惜時間有限,只可以一到這我一看就想到遊的地方。

 

為趕上火車,早上4點由曼德勒出發,坐上7小時到達不時會上榜全球最危險鐵路路線之一的谷特高架橋 (Gokteik Verdict) 走了一個圈。

 

谷特高架橋1900年建成,離曼德勒東北大約100公里,離地面約102米,只有12米闊,剛夠一架火車經過。當時是全世界離地最高的火車高架橋。

 

在全長689米的高架橋上,沒有密封的列車在欄杆都沒有的鐵橋上行走,有踩鋼線的感覺。

 

高架橋與緬甸的鐵路系統一併興建,在建成當時是世界上最大的鐵路橋樑,為英國殖民地時代連接前英國殖民當局夏季首府彬烏倫 (Pyin Oo Lwin) 和撣邦(Shan State) 北部的主要城鎮臘戍 (Lashio) 之間的鐵路的幹道。由於路線的高低差相當大,要有較穩定的路線,高架橋成為了接近必要的做法。不過,由於從曼德勒到臘戍的線路具有戰略價值,在1976年至1978年建造了一條通向谷底的轉移路線,即使高架橋被破壞,也能保持列車通行,但普通的乘客就應該搭不到了。

 

要到這高架橋,除了像我一樣在曼德勒趕上每早4時出發的火車外,也可以趕上約8時在時於彬烏倫的火車。由曼德勒坐的士到彬烏倫的時間大概一小時左右,除了可以同時也可以避過一件大災難,我過後再說。

 

先說說列車要注意的點︰

  1. 由曼德勒到臘戍的火車需要15小時,到主要遠足小鎮昔卜大概11小時,列車本身沒有臥舖,上車要睡的話就只有睡在坐位上。

 

  1. 遊客買火車票只可以買First Class,那是火車公司規定的。

 

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上面是我坐的頭等,有軟座,下面的是本地人才可以坐的,硬座。

 

  1. 如果是旺季,即4月或10月的話,買票最好是預早一或兩天買,而如果像我在中途下車只看橋的,更需要留意有沒有回程票,因為回程票是需要下車後買即場的,而且在新年期間票會比較緊張。

 

  1. 列車每天只有一班,停車時間每天都一樣,所以如果時間許可,可以直接進入昔卜或腊戍,腊戍可成為緬甸北部旅遊的交通中心點。

 

  1. 如果你想像我一樣想只過一下橋就即日回曼德勒,是可以的。你可以選擇在曼德勒上車,然後坐火車到Nawngpeng下車,然後隨即到對面月台買票上車到彬烏倫或直接回曼德勒,不過個人認為如果有同行朋友,我會比較建議在彬烏倫下車後轉Share taxi,因為會慳上接近4小時的時間,Share Taxi由彬烏倫回曼德勒只需要大概一小時多一點。

 

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彬烏倫 (Pyin Oo Lwin) 為英國殖民時代的夏季首府,於曼德勒以北的山上。鎮上仍然保留很多英式庭園建築,就像一個英國郊外一樣。

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由曼德勒到彬烏倫的火車車程是5小時,列車會在車站停留超過一小時。

 

  1. 據其他乘客所知,遊覽高架橋也可以在橋的前一站Gokteik站下車,然後付1500 Kgats 坐工程車遊覽,如果留意回程的也需要留意回程火車時間表。因為Gokteik站是真正的荒山野嶺,找Share Taxi的可能性不大。

 

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在車上的確會見到工程車上拍照,只是我自己覺得坐火車經過高架橋的感覺比較爽。

 

 

如果你可以忍受環境不特別好的話,這程火車是絕對特別的經驗,除了可以看到日出,也可以看到世界上其中一條最特別的鐵路旅程。這也是我其中一段最難忘的鐵路旅程。

 

當天為了乘坐火車,2點45就準備出發由旅館到火車站,幸好我的旅館近火車站,大概步行半小時,一條直路就到火車站了。在車站上,看到本地人早一晚到火車站就在月台睡,也會在列車的貨卡看到牲畜車卡,好像自小坐得多內地的火車也像沒見過….

 

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早上三時多的月台。緬甸人的隨意,彈性就是這樣了。

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後面的車卡是運貨的,包括貨物及動物。

 

列車本身沒有密封,可能連車門也沒有,好的,就是可以隨時把頭伸出車外看風景,感受自然風,不好的,就是在天未光之前,也是此程車最難受的地方,就是成千上萬的飛蟲襲擊!列車早段離開曼德勒後,會穿過樹林,而期間,那些看見光就撲的飛蟲,老實我也不知道有多少品種,也不知道有多少會咬人,即使其他坐位的朋友借了我噴勻全身的蚊怕水,但天光後仍會感覺到身上被不知數量的蟲咬了多少下,還有那些被我滿身蚊怕水浸死的……

 

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在燈旁邊其實有成千上萬會飛的東西包圍住…

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幸好的噴了足夠浸死飛蟲的程度的蚊怕水…

 

 

另外,之前說過買回程票的困境,是我的親身經驗。話說我說即日來回曼德勒的方法當初就是曼德勒車站的人員告訴我,結果最後我在Nawngpeng後當站職員就說沒票了,要我第二日再來問有沒有票,幸好最後有本地乘客幫我求情才可以坐上遊客一段不能坐的普通等車卡,我才回到了彬烏倫找Share Taxi回曼德勒。所以在4月到10月的旅遊旺季去緬甸的朋友,要特別留心交通問題。

 

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差點我就要在這個不知道有沒有旅館,甚至可能要睡在車站的準備

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只能說這張票得來不易

 

是的,這程火車的過程的確有過難受的地方,有過阻滯的地方,不過很幸運我坐了這程火車,那種火車之旅,那個在火車上看的日出,那個在高架橋上漫步的刺激,甚至是在火車上走來走去認識的朋友,也值得。

 

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興奮,是由這裏開始的,這接近120年歷史的高架橋,下面空空如也的高架橋。

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對不起,我興奮的樣子影響市容了…

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加上這個日出,值得嗎?

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四點仍那樣精神,真好…

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在車上,沒有劃位的也可以這樣坐。

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沒有門的車,你肯坐嗎?

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這位美國姐姐今次是第七次來到緬甸,目標到腊戍轉到遊覽北部,她喜愛緬甸,是因為這邊的人沒有機心,真心願意與你交朋友。

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這兩位韓國朋友與我一樣,差點就要在Nawngpeng 留宿,幸好最後本地人幫我們弄到車票,然後我們一起回到曼德勒。

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他們是英國的遊客,想著是到昔卜(Hsipaw)行山,他們本希望兩星期就玩遍緬甸,但最後決定去過三大旅遊點,加上行完山就回去了。

 

或者我們也看看景色吧。

 

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