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走午朝 @ 長洲太平清醮

在剛過去的香港國際旅遊展 (ITE Hong Kong),有幸獲一參展商提供時段,在其攤位作現場分享。老實說,當初接到負責人通知時,筆者的第一反應,是懷疑對方打錯電話。須知小弟極少外遊,在以旅遊為主題的活動中分享,豈不是近乎無中生有?後來幾經苦思,終於想出一招「角色扮演當遊客」,以假遊客身份,介紹著名的本地旅遊項目長洲太平清醮。

過去筆者曾於本欄發表數篇關於長洲太平清醮的文章,然而那些都是以某年的拍攝為基礎加以發揮,從未試過就當中的內容作較深入的描述。今次,藉旅遊展分享素材在手之便,將照片略加整理,撰文介紹幾個自己較為喜愛的拍攝內容。

提到長洲太平清醮,很多人都會想到飄色遊行與搶包山。其實,整個太平清醮的活動,從首日迎神建醮開始,到最後一天送神回廟結束,為期足有五天 (見下圖)。時間之長、規模之大,內容之豐富、傳統氣氛之濃厚,堪稱本地同類活動之冠。

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▲  2019 長洲太平清醮日程表

從以上的官方日程表可見,飄色會景巡遊是在第四天舉行。至於搶包山比賽及伴隨的表演助興,則在當晚深夜至翌日凌晨進行。筆者之見,五天之中,以第三及第四天,活動內容最豐富緊湊。

曾經在本欄發表的《長洲太平清醮 2013》一文中提到,對於長洲太平清醮這題材,小弟長期秉持一個原則:別人多拍的,少拍;別人少拍的,多拍。因此,在眾多的不同題材之中,傳統題材拍得比較多,祭祀儀式當然亦在此列。而各種祭祀之中,拍得最多的,是第三天早上的走午朝及第四天晚上的山祭超幽。本文先介紹走午朝,一個小弟拍攝多次,但依然自覺強差人意的祭祀儀式。

既稱走午朝,儀式於午時,即早上11時開始,在長洲北帝廟前的神功戲棚內進行。場地佈置,除了作為主壇的大枱之外,還設有五張方桌,據說是對應五行觀念。各方桌上均放置插滿香燭的香爐一個,並有諸如水果、平安包、燒酒、元寶等祭品。儀式未開始之前,間中見有鄉民自行加添大包小包的「私人醒」祭品。

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一切準備就緒,儀式開始。早段似乎沒有甚麼特別之處,驟眼看,視覺上平平無奇。倒是在聽覺上,道士們誦唱經文的旋律高低抑揚,節奏緩急交錯,頗堪玩味。這時候,筆者喜歡用上長焦鏡,捕捉道士們的神態。其表情的豐富多變,態度之嚴肅認真、煞有介事,足以令人相信祭祀儀式確具神威。

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一番平淡之後,儀式漸入佳景。先是道士們手持令旗法器,到其中一張方桌拿取部份祭品,然後就在場中一面舞動令旗,一面圍繞各桌祭品奔跑。

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以小弟多年觀察所得,奔跑時的招式路線既有一定規則,亦不乏臨場即興。如是者,其餘四桌祭品都進行同樣的「處理工序」,道士們的動作節奏一回比一回快,鑼鼓鎖吶伴奏助威一陣比一陣響。

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當全部五桌工序完成之後,還有一段節奏更急速的疑似自由發揮,有說是像徵慶祝祭祀進行順利。霎時間,道士們仿若神明上身,令旗翻滾,彩袍繽紛 ……。與此同時,一路靜候場邊的民眾,已是如箭在弦,蓄勢待發,只待儀式完結。

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如此緊張,搞乜?搶嘢是也。鑼鼓聲還未完全停歇,眾人已急不及待一湧而上。要搶的何只祭品?儀式中用過的杯碟器皿,同樣沾附了神明庇佑,當然也不能放過。搶的搶,拿的拿,派的派,不消片刻,全部附有神功的物品都一掃而空。公公婆婆之身手敏捷,超乎想像!

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某程度而言,走午朝儀式匯聚了長洲太平清醮的幾個特點。首先是鼓樂喧天。記得當初拍攝的那一次,隨後的好幾天,鑼鼓聲總是不時隱約在耳邊響起。其次是是動感十足。無論是抬着神轎的「走菩薩」,還是打衝鋒般舞着麒麟奔向神壇參拜,「走」的一環,不可或缺。還有的,就是搶;爭先恐後地搶收祭品或祭祀用過的器皿。可惜,當年最激烈的搶 ─ 真真正正的搶包山 ─ 已不復見。

時代在變,社會在進步,傳統的日漸式微在所難免。留住消失中的影像,應該是筆者拍攝長洲太平清醮的一個初衷吧!


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