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土浦市活化廢棄鐵道線 不一樣的筑波單車之旅

八十年代日本經濟發展迅速,全國人民為了賺錢,不惜離鄉別井放棄傳統農業,紛紛前往東京、大阪、仙台等大都市工作。在日本都市化最強勁的十年,加上JR民營化,全國不少行走偏遠郊區的鐵道線都因連年虧蝕,導致廢線收場。今次位於関東邊緣的土浦市,有一條在1987年廢線的筑波鉄道線,但它不同一般廢線後路軌車站荒廢無人打理,反而將它翻新,成為一條四十公里長的單車線。今次筆者就帶大家踏單車,從土浦駅出發二十公里外的筑波駅,感受一下究竟當地怎樣活化廢線,成為新旅遊景點。

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常磐線土浦駅有特急「ときわ」停車,從上野搭普通車也只需一小時多點,從離車站約十分鐘路程的訪客中心租單車就可以開始單車之旅。

早在一百年前曾經出現過一間「筑波鉄道」私鐵公司,經營一條來往常磐線土浦駅至水戸線岩瀬駅,全長約四十公里的私鐵。筑波鉄道線本身從関東鉄道經營,後來1979年筑波鉄道分社化,這條線便由獨立出來的筑波鉄道經營。但因當年沿線仍為鄉郊地區,不少通勤乘客已搬到土浦、水戶甚至東京居住,只能靠學生苦苦支撐。最終因乘客減少和赤字增加,最終在1987年4月1日国鉄民營化當日黯然廢線,由巴士取代。

最初真的純粹因欠缺資金而沒有拆卸沿線駅舍,但土浦市、桜川市、つくば市為了推廣旅遊,在1992年決定活化這條廢棄鐵道線,在十年間分段重新鋪上柏油,成為專用單車徑,並在2006年改名為「桜川土浦自転車道線」。由於路線取道筑波山下,風景優美,土浦市政府近年在旅遊中心放置多部單車,只需500日元就能全日踏上這條廢線單車之旅。立刻帶大家從土浦踏單車到筑波駅,看看這條廢線後活化的情況啦!

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一開始路段在土浦市內,在車站到沿線上都會見到指示牌,表示所在位置及附近觀光名勝。

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「桜川土浦自転車道線」全長約40公里,主要欣賞筑波山下平原景點,今次筆者就由土浦踩到中間的筑波停留所,單程約20公里。

從土浦駅旁邊的專用單車徑出發,踏了未夠二十分鐘就到達第一個廢棄車站 - 新土浦駅。車站只是一個單邊月台,看回以前片段也是一個小站,筆者也飲了一口水就離開了。每個保留下來的車站都有一塊介紹由於以前是火車線,所以幾乎都是平路,體力要求不高,不過來回筑波駅差不多近四十公里,加上當時盛夏天氣炎熱,所以要好好安排時間和準備充足水份和食物。

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出發不久就來到第一個現存廢站 - 新土浦,右邊就是我的單車了,性能是有點普通......

從土浦駅開始,沿路都有告示牌,提醒使用者當前位置、附近景點及下一個車站距離,所以不需擔心迷路。很快來到虫掛駅,這裡和之前新土浦駅不同,它荒廢後並沒有剩下一堆爛石,附近居民將它復修,然後加裝樓梯和棚架,種整攀藤和瓜類,形成一個漂亮的小花園。當日也有老人家在這裡乘涼談天,見到筆者是外地人,還打招呼和讓我拍照,開心得將踩過來的汗水一併消失!

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十多分鐘後來到第二個站 - 虫掛停留所,市政府聯同附近居民活化,種植植物外還會定時清理,給途人休憩,非常有心。

以前筑波鉄道線大部份路線都無遮蔭,後來重建單車道時,特意每隔約一公里就會有小型休息站,設有汽水機和長椅,而部份路段亦設計成被花包圍的隧道,非常特別,可見當地政府推廣決心。當踩到臨近以前的平交道時,遊客必需下車或慢駛欄柵,確保安全。在常陸藤沢駅再小休一會和拍照後,之後一直踩12公里到筑波駅,幸好中途附近有一間超級市場補給,否則也很難支撐全程!

dcf-travel-img-30813‧由於整條單車線都是在舊火車線上鋪混凝土,所以非常平坦,加上使用人數不算太多,踩上來非常舒適。

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再前進大約四分里就來到常陸藤沢停留所,這裡昔日是一個2面2線月台,目前只剩下月台和旁邊一個小型資料館和休息室。

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雖然中途仍會有幾個廢站,但下一個大型停留所已經是終點 - 十多公里外的筑波駅,記得帶備足夠食水,中途亦有一間超級市場可供補給。

雖然整條單車線都非常完整,但兩旁仍然保留了小量昔日鐵道跡,例如一些坡度標識、距離標記等等,一邊踩單車看風景時,不妨細心留意一下!從常陸藤沢駅來到筑波駅,連同在超級市場補給,足足花了一個半小時。雖然平路難度不大,但單車性能有限,的確花了不少力氣。昔日筑波駅是線上最大車站,有三個月台和兩條留置線。筑波鉄道廢線後,站舍由関東鉄道接手,變成旗下數間巴士公司路線總站,並改稱「筑波山口」。

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‧踩了差不多一個半小時,終於來到是日終點 - 筑波駅

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筑波駅目前只剩下一個較完整的站舍,旁邊昔日的候車室則變成関東鉄道巴士總站。

筑波駅相比起之前數個車站而言,這裡保留得比較完整,除了變成巴士站的站舍外,還留有一個月台和候車亭。不過筆者到現在也不明白,線上最大車站,環境優美,但竟然附近只有數所民居,連店鋪都只有零星幾間,但交通不算太落後,究竟日本城市規劃是否真的太集中於都市呢......

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昔日的筑波町中心,今日已經變成只有冷清幾戶,廢線當時有誰想過十多年後幾公里外的「東京新市鎮」 - つくば市會有列車直達秋葉原﹖

休息和補充半小時後,筆者便回頭回土浦駅,因為要在五點前還車,時間不容許筆者繼續前往岩瀬駅了。在回程二十公里上,不禁反覆在想,八十年代日本經濟起飛導致急速都市化,大量居民搬到大城市居住和尋找工作。儘管位於人口較多的関東地區,但這種地方私鐵經營狀況仍然何其慘淡,最終敵不過廢線收場。但目前還有不少地方私鐵經營困難,行駛區間比這裡還要長,很可能某一天它們捱不到要廢線,真的非常可惜。沒錯,日本當下經濟仍處於低谷,很多時都要靠旅遊支撐,其中秋田內陸線就是好例子,角館和阿仁合都吸引不少香港和台灣遊客,若能夠在沿線找到旅遊景點,吸引外地遊客到訪,才能真的起死回生。

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‧為了要在五點前還車,回程一口氣踩回土浦,很辛苦,但也值得!在回程列車上睡得正甜嚕......

回到土浦駅還車,雙腳非常酸痛,還要坐一個多小時常磐線回東京。坐下座位一刻簡直痛到想叫出來,但當日還有下場,還未能回酒店睡覺,想起都覺得辛苦......不過能夠感受一日廢線活化的單車之旅,仍然覺得值得和佩服市政府對保育和推廣旅遊工作熱誠!值得一提的是2016年,這條活化筑波鉄道線的「桜川土浦自転車道線」和土浦至潮来市的「桜川土浦潮来自転車道線」合併,全線近80公里,下次來東京附近想踩單車過癮,這裡有一條好好的路線了!

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